Möt Archibald Leitch Mannen som uppfann fotbollsstadion

Möt Archibald Leitch: Mannen som uppfann fotbollsstadion

Var ärlig. Fotbollsplanen du går till oftast stativet du sitter i: vet du som designade den? Namnet på arkitekterna?

Oroa dig inte om du inte har en aning. Du är inte ensam. Du går för fotbollen, för ditt team, för craic – inte för att bli en expert på stadion utformning eller konstruktion.

Ingen bör därför vara förvånad över att när Archibald Leitch avled i april 1939 två dagar ifrån hans 74th födelsedag, fanns det inte en enda dödsruna i någon tidning. Inte så mycket som en nyhet.

Även i de arkitektoniska och tekniska tidskrifter som du tror skulle ha tagit ett stort intresse i arenan verksamhet – som de gör i dag – det var bara en kort post. Det visade sig i Journal of Institute of Mechanical Engineers, den yrkesorganisation som Archie tillhörde, och allt det sagt var att Leitch hade varit en ”konsult och en fabrik arkitekt. Ingenting om vilka fabriker, och nämns inte alls av fotbollsplaner.


Hade du gått till en Football League match i April 1939 du skulle ha haft ungefär en en av tre chans att antingen stå på en terrass eller sitter i en monter designad av Archibald Leitch bolag

Ingenstans trots det faktum att ni hade gått till en Football League match i april 1939 skulle du ha haft ungefär en en av tre chans att antingen stå på en terrass eller sitter i en monter designad av Archibald Leitch sällskap. Vid sin topp på 1920-talet, 16 av de 22 klubbarna i division hade hyrt Archie vid ett eller annat tillfälle.

Mellan 1900 och 1939 sin kundlista ingår Manchester United, Liverpool, Everton, Blackburn, Tottenham, Arsenal, Chelsea, Fulham, Crystal Palace, Millwall, Charlton, Southampton, Portsmouth, Aston Villa, Wolves, Derby, Sunderland, Middlesbrough, Huddersfield, både Sheffield klubbar och båda Bradford klubbar (Stad och Bradford Park Avenue).

Leitch anges den första inkarnationen av Highbury

REKOMMENDERAD

I sitt hemland Skottland arbetade Leitch på Rangers, Hearts, Dundee, Kilmarnock, Hamilton och på Hampden Park.

Andra uppdrag ingår Windsor Park i Belfast, Dalymount Park i Dublin, plus en monter på Twickenham och ett komplett vinthund och speedway stadion på West Ham, där i början av 1930-talet fanns det en dömd försök att etablera en Football League klubb (Thames AFC, inte att förväxla med turn-of-the-talet Thames Ironworks som blev West Ham United).

Ingen annan firma av arkitekter eller ingenjörer, förr eller senare, har klockat upp en sådan kundbas i brittisk sport.

Att lära repen

Fram till slutet av 20-talet fanns det mycket få arkitekter som brytt med fotboll. Leitch erövrat marknaden

Hur lyckades han det? För det första, som en fabrik arkitekt Leitch användes för att bygga funktionella strukturer snabbt och billigt – vad budgetmedvetna fotbollsklubbar ville. För det andra, Leitch själv var, som alla goda arkitekter måste vara en stor försäljare och en som tydligt älskade fotboll. (Att han var också en aktiv frimurare otvivelaktigt bidragit till vissa klubbar.)

Men det tredje och mest talande, fram till slutet av 20-talet fanns det mycket få arkitekter som brytt med fotboll. Leitch erövrat marknaden. Han var en säker par händer.

Och ändå hur olika det kan ha fungerat.

Tillbaka vid sekelskiftet, nyligen inrättat för egen räkning som en ”konsult och fabriksarkitekt i sitt hemland Glasgow, och redan med flera fabriks mönster under bältet, Leitch första stora fotbolls uppdrag var att utforma en ny stadion för rangers, klubben stödde han.

Leitch tilläts att designa Ibrox för sina älskade Rangers

Utforma fabriker var en sak: fabriker hade funnits i decennier. Att bygga en fotbollsplan för 80.000 åskådare i början av 1900-talet var en helt annan utmaning. Det fanns några prejudikat. växte de flesta fotbolls grund av den tid bara sorts, stand by stativ, terrass med terrass. I bästa fall kan en blivande stå designer plocka upp några design tips från teatrar och musikteatrar. De kan också lära sig en sak eller två från Colosseum och andra klassiska ruiner.

Annars var det ett fall av swotting upp på de geometriska grunderna (smälta väl och så vidare), ta itu med de tekniska kraven (belastningar, spänningar, material etc), och hoppas att saker och ting fungerade.

I Leitch fall de inte träna.

Studsar tillbaka från katastrof

Vid det första tillfället hans nyligen avslutade Ibrox Park testades av en kapacitetsfolkmassa, ett kort avsnitt av timmer terrassering gav vika, skickar 25 fans till deras död

Vid det första tillfället hans nyligen avslutade Ibrox Park testades av en kapacitetsfolkmassa – för Skottland match mot Auld Enemy den 5 april 1902 – ett kort avsnitt av timmer terrassering bakom ett av målen gav vika, skickar 25 fans till deras död.

Archie bevittnade katastrofen i första hand. Vad borde ha varit den stoltaste dagen i sitt yrkesliv förvandlas till en designer värsta mardröm. Ett systemfel … och en tragedi.

Det sades om ingenjören Sir Thomas bouch att han dog ”en bruten man” efter kollapsen av hans nyligen avslutade Tay Bridge i Dundee 1879. Under 1902 Archie inför liknande ångest. Även om han flydde officiell kritik efter en obekväm offentlig utredning, verkade det osannolikt att han skulle arbeta i fotboll igen, särskilt efter Rangers anlitade en konsult för att göra en omprövning.

Leitch lärt från tragedin Ibrox – och studsade tillbaka i stil

Men Leitch fanns ingen quitter. Om inget annat han hade visat samtidigt som bevis för att han var en man av förtroende, och även intelligens. (Då, som nu, du kan inte gå vidare i styrelserum av fotbollsklubbar utan njuta av en drink eller ett skämt.) Så först han övertalade Rangers att ta honom tillbaka på.

Sedan gjorde han vad varje anständig designer skulle göra under omständigheterna. Han gick tillbaka till ritbordet.

Omformande terrassen

I stället för de trästolpar och skenor som hade räckt för att bilda kross hinder, Leitch utformat en stålrör barriär som kan skruvas fast stålräls kör under betongen

Resultatet av hans överläggningar skulle offentliggöras vid två skäl, både 1905: Fulhams Craven Cottage och Chelseas Stamford Bridge.

Vid båda byggde Leitch en ny form av fotboll terrass. Utformad för att övervinna alla svagheter exponerats på Ibrox, där åskådarna stod på träskivor som på en ram järn, var den förbättrade Leitch terrass byggt på en bank av jord (eller i vissa områden bytet från kolgruvor).

Varje terrass steg och slit mättes. För att skapa mer hanterbara pennor, var vertikala och laterala gångar placerade med jämna mellanrum, varvid varje gång sjunkna att avskräcka fläktar från stående i dem.

Fulham har gjort fina arbete för att återställa Craven Cottage

I stället för de trästolpar och skenor som hade fram till den punkten, räckte för att bilda kross hinder, Leitch utformat en stålrör barriär som kan skruvas fast stålräls körs under betongen, att lägga till styrka.

Så övertygad var Leitch av denna lösning som 1906 tog han ut ett patent med titeln ”en förbättrad metod för att konstruera terrassering och tillbehör därav i fotboll och andra idrottsanläggningar.

Stödd på Archie

Den underbara Johnny Haynes Stå på Craven Cottage, och dess angränsande paviljongen, båda byggda 1905, listas klass II och har varsamt restaurerats av Fulham

Föga anade jag att när jag först stod på Holte End på Villa Park i 1966 jag stod på just en sådan terrass, spenderar många en timme därefter lutad mot en patenterad Leitch barriär. Liksom miljontals andra terrass fläktar, generation efter generation.

Inte heller på den tiden, insåg jag att samma man hade varit ansvarig för att utforma den magnifika Trinity Road Stå på Villa Park. I själva verket tror jag starkt på att det var denna byggnad, som blev färdig 1924, som inspirerade mig att bli en historiker av fotboll arkitektur (eller ”anorak” som vissa skulle ha det).

Eftersom min biografi av Leitch publicerades har bekräftat listan över sina klienter fortsatte att växa. Det verkar nu som han arbetade på Chesterfield s Saltergate, och som många hade misstänkt, att efter hans död hans företag också utformat Mayflower Stå på Plymouth Home Park i början av 1950-talet. Mer om detta – Leitch företagets sista uppdrag innan det avvecklades i omkring 1956 – kan läsas i Russell Moores nya historia Home Park, en bildmässig historia.

Villa Park Trinity Road monter beskrevs 1960 av en Sunday Times reporter som "St Pancras av fotboll"

När det gäller Archie arv, mycket av hans arbete har långt borta, min älskade Trinity Road Stand ingår (2000). Detta var till stor del som ett resultat av Taylor-rapporten i Hillsborough katastrofen 1989, som ägde rum på en Leitch terrass som hade modifierats med ödesdigra konsekvenser.

Två Leitch står ser sannolikt att överleva. Den underbara Johnny Haynes Stå på Craven Cottage, och dess angränsande paviljongen (stugan), båda byggda 1905, listas klass II och har varsamt restaurerats av Fulham. Full poäng till dem.

Också listade och välbevarad, även ha utökats, är Archies South Stand på Ibrox, som blev färdig 1929 – medan en annan Leitch överlevande, en av hans mer grundläggande modeller, är huvudläktaren på Dundee, med anor från 1922.

Leitch dröjer i Liverpool

Två korta Leitch hinder kan nu ses på National Football Museum i Manchester och det skotska fotbolls Museum i Hampden Park

På andra håll betongkärnan av Leitch: s huvudläktaren på Anfield, byggd 1906, lever vidare anmärkningsvärt, begravd djupt inne i stora nya montern byggs kring det här året.

Across Stanley Park, två andra Leitch står överleva på Goodison Park: den Bullens Road Stand (1926) och Gwladys Road (1938).

Inte heller kan vara runt mycket längre, är sådan Everton behov av att bygga. Detsamma kan sägas om East Stand på Tottenham (på grund av för chop nästa år), och huvudläktaren på Crystal Palace (vilket är i alla fall mycket förändrad). Två står på Portsmouth och Hearts är också närvarande på lånad tid.

Hampden Park bostäder horder för 1937 skotska cupfinalen; Bill Shankly framför Leitch s Anfield huvudläktaren

Så Archie har inte glömts bort trots allt. Och inte heller kommer de arkitekter och ingenjörer i dag. För även om de flesta fans inte vet vem utformat sina favorit stativ eller stadion, kan du vara säker på att informationen är ute någonstans, på en webbplats, i ett magasin, i en tidskrift, i ett klubbprogram.

Uppbackad av stora företag och marknadsföring, konferenser och utställningar, trivs dagens stadion och arena industrin.

Vad skulle Archie säga? Ingen fråga – han skulle vara glad. Och fascinerad. Men kanske inte bäst glad när han såg vad som hade hänt med hans älskade Rangers.

Simon Inglis är författare till ett antal böcker om fotbollens historia, arkitektur och sportiga arv. Engineering Archie, hans biografi av Archibald Leitch, publicerades 2005 och är nu i tryck, men det finns planer på att ta ut en andra upplaga. För mer information se www.playedinbritain.co.uk

www.fourfourtwo.com

Related posts

Leave a Comment

tre × 3 =